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Ciencia a distancia Entrada91B03
Susana Biro
   
   
     
                     
Hace poco me encontré en el pasillo a un amigo
del tra­ba­­jo quien me contó entusiasmado que está haciendo una maestría a distancia sobre Teo­ría Crítica. Esta modalidad a dis­tancia es avatar más reciente de los clásicos cursos por correspondencia, también llamados estudios en línea. Me explicó cómo funciona el asun­to en su caso. El programa de estudios de su grado está defi­nido por un grupo internacional de expertos en el tema. Los alumnos tienen que hacer una serie de lecturas para des­pués escribir ensayos y contestar exá­menes sobre los temas es­tudiados. Pueden “asistir” a dis­cusiones en espacios virtuales con sus compañeros que se encuentran esparcidos por el resto del planeta, así como consultar por correo electró­nico a sus profesores.
 
Este encuentro me dejó con una fuerte sensación y una profunda duda. La sensación fue la más pura de las envidias al ver lo contento que estaba e imaginar lo estimulante que debe ser estar aprendiendo tan­to. Y la duda, que voy a pla­ticar con ustedes ahora, es: ¿se pueden hacer también maestrías a distancia de las ciencias naturales?
 
Buscando en la red encon­tré una primera aproximación al asunto. La gran mayoría de los grados de este tipo no son de las ciencias naturales. Inclu­so el tipo de grados a distancia relacionados con esta área que se ofrecen son más bien de corte administrativo como administración de reservas eco­lógicas o desarrollo de infraes­tructura para la ciencia.
 
Para seguir perfilando una respuesta utilicé el método de las encuestas. Con mi simple pregunta como único instrumento de investigación, abordé a los científicos, divulgadores y ciudadanos de a pie que se encuentran a un radio de menos de cien pasos de la tra­yectoria de mi vida cotidiana. La gran mayoría de los encues­tados no conocían maestrías como las que yo iba buscando, y tampoco las consideraban muy viables.
 
Por esta vez, no voy a reco­mendar una página en la red, sino argumentar por qué me parece que aún no es posible encontrarlas. Me apoyaré en dos ejemplos de disciplinas dis­tintas para explicar mi punto de vista. En astronomía se hacen las observaciones de los objetos celestes, y luego las re­ducciones e interpretaciones de los datos obtenidos. Mientras que las primeras dos actividades quizás son reducibles a meros algoritmos que se po­drían pegar en la red, la tercera definitivamente no. La inter­pretación de, por ejemplo, los espectros de la luz de las gala­xias, es una tarea que se tie­ne que aprender al lado de alguien más. No basta con conocer la física detrás de la producción de dichos espectros, hay una parte de esta tarea que sólo se aprende en la práctica y con supervisión.
 
Mi segundo ejemplo se re­fiere a la biología. Conozco a una chica que está estudian­do una maestría en Ciencias del Mar y su tema de tesis son las babosas de mar (sí, las hay en todas partes). Estudió parte de las materias de su gra­do en la Facultad de Ciencias de la unam, y otra parte en la sede de nuestra universi­dad en Mé­rida. Allá además realiza su tra­bajo de campo, que consiste en observar las zonas donde viven los bichos que le interesan y tomar algunas muestras para estudiarlos con detalle. Una de las tareas que se requieren para este es­tudio es la disección bajo el microscopio de los animalitos. Puesto que no hay nadie en México que haga esto, intentó hacerlo usando un libro, pero al final tuvo que ir a Portugal y hacer una estancia de varios meses durante los cuales prac­ticó —bajo la supervisión de un experto— hasta ad­quirir un cier­to grado de destreza.
 
Quizá tareas como la inter­pretación de espectros de galaxias y la disección de babosas de mar se podrían enseñar a través de una serie de teleconferencias personalizadas en donde tanto el experto como el aprendiz tuvieran en sus manos objetos similares. Sin embargo, por el momento no parece algo posible. Por lo pron­to resulta interesante notar que las llamadas ciencias exactas tienen una parte que no se puede empaquetar del modo que lo requieren nuestros actuales cursos por corres­pondencia.
  articulos  
_______________________________________________      
Susana Biro
Dirección General de Divulgación de la Ciencia,
Universidad Nacional Autónoma de México.
     
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como citar este artículo 
 
Biro, Susana. 2008. Ciencia a distancia. Ciencias núm. 91, julio-septiembre, pp. 42-43. [En línea].
     

 

 

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