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La goma arábiga
 

 
Jaime Jiménez R.
   
   
     
                     

Una cantidad sorprendente de plantas produce carbohidratos complejos, denominados comercialmente gomas. Químicamente las gomas son polisacáridos complejos; algunos son solubles en agua y otros la absorben para formar mucílagos gelatinosos.         

Su valor comercial deriva de numerosos usos, tales como adhesivos (ej. estampillas postales), estabilizadores de pasteles, emulsificantes (en pastelería, confitería, bebidas, lociones y detergentes), texturizadores de fertilizantes y fulminantes de explosivos entre otros. 

La goma arábiga es extraída de Acacia senegal, árbol africano que habita en las regiones secas de Sudán (que provee el 75% de la producción mundial), Mauritania, Senegal, Mali, Nigeria, Chad, Tanzania, Etiopía y Somalia.          

México importa la goma arábiga para elaborar numerosos productos. Destaca su utilización en la industria refresquera, pues los mexicanos son consumidores insaciables de aguas carbonatadas, lo cual puede ser explicado por el dudoso manejo higiénico de aguan elaboradas con frutas o agua potable, aunque, la mercadotecnia de los productores de bebidas espirituosas, de refrescos y frituras envasadas ha desempeñado un papel fundamental en la creación de esta distorsión consumidora.             

Es obvia la importancia de la goma arábiga, pero también se debe contemplar su sustitución por plantas mexicanas, de manera que no salgan divisas en este rubro económico. Así, vale la pena señalar como posibles productoras a las especies del género Prosopis o a Acacia berlandieri entre otras.

 

  articulos  

referencias bibliográficas

Vietmeyer, N. D., (editor), 1984, Tropical Legumes: Resources for the Future, National Academy of Sciences.

     
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Jaime Jiménez Ramírez
Facultad de Ciencias, UNAM.
     
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