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R010B03 

El árbol de ramón, un recurso desaprovechado
Jaime Jiménez R.
   
   
     
                     

El ramón (Brosirmum alicastrum) es un árbol tropical que forma parte de las selvas altas perennifolias o subperennifolias de México y América Central y tiene usos tradicionales múltiples:

a) El follaje y la semilla sirven como forraje para ganado porcino, caprino, bovino o caballar, incluso en épocas de sequía es el único alimento disponible en muchas regiones tropicales.
b) El látex sirve como sustituto de la leche, pues tiene un gusto semejante.
c) La pulpa del fruto sirve para hacer mermelada.
d) Las semillas asadas se comen a manera de las castañas.
e) El follaje, el látex y la semilla fresca se consideran como galactógenos.
f) La madera sirve para fabricar panales, mangos de herramientas, cajas de empaque, muebles baratos o como elemento combustible.     

Por ello se han hecho estudios preliminares del valor nutritivo de la planta, encontrándose que en proteína cruda posee un porcentaje superior al huevo entero, el sorgo, el maíz y la leche entera.   

En el caso de los aminoácidos esenciales tiene más triptófano que el huevo, la leche, el sorgo, maíz y trigo. Aminoácido deficitario en una población que se alimenta esencialmente de maíz.   

El INIREB realizó algunas experiencias de conversión animal, y es importante señalar que es un alimento comparable o ligeramente superior a los forrajes tradicionales. Así, teóricamente en el estado de Veracruz sería posible alimentar con semillas de ramón a 96167 novillos durante seis meses, sin eliminar un solo metro de selva tropical.    

Considerando estos resultados, tal vez entendamos por qué la Academia Nacional de Estados Unidos (1975) tomó al árbol cono una de las especies subexplotadas de mayor potencialidad económica. Aunque pueda pensarse que están descubriendo el hilo negro, ya los mayas lo utilizaron desde hace cientos de años y es posible que haya sido una de las bases productivas de su civilización.

Resumido de: Pardo-Tejeda, E., C. Sánchez M., 1977, Bromosium alicastrum (Ramon, capomo, ojite, ojoche). Recurso silvestre tropical desaprovechado, INIREB, Xalapa.

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Jaime Jiménez R.

Facultad de Ciencias, UNAM.

     
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